Sex, lži a videohry

Oomba byl startup navržený tak, aby vydělal spoustu peněz z herního průmyslu - místo toho si všichni hráli navzájem

Když na ni její nový šéf začal narážet, Ronnie * uvažoval, jestli by byla schopna situaci využít. Bylo jí 23 a teď už přišla na to, že když zvedla hlas a oblékla se jako anime fantasy dívka a každých pár týdnů si přepínala vlasy z fialové na zelenou a růžovou, rozzuřilo to některé lidi. Kluci jako CEO tohoto startupu, sériový podnikatel jménem Michael Williams. Prohlédla si ho ze svého stolu: bylo mu 49 let a vypadal bohatý, ale bolestně hloupý a posedlýMagic: The Gathering. Možná kdyby jednala úplně temperamentně a nechala ho zírat, mohla by získat navýšení nebo povýšení. Jeho zamilovanost byla její příležitost.



Věděl jsem, že se chce jen potloukat s roztomilou dívkou, říká mi.



Bylo léto 2016 a toto bylo Ronnieho první vystoupení v kanceláři. Říkal jsem tomu moje velká dívčí práce. Jakmile uviděla výhody práce v technice, nechtěla se vrátit k maloobchodu. Koneckonců, Claire’s nikdy nepodporovala zaměstnance svých nákupních center, aby si hráli pivní pong v šťastnou hodinu. Startup s názvem Oomba dokonce dělal něco skvělého: stavěl software, který dokázal provozovat turnaje pro jakoukoli hru, od Scrabble po fotbal až poLeague of Legends. Ronnie měl rád videohry, zejména umění, a dokonce i několik karetních her, pokud byly spravedlivé a pravidla zůstala konzistentní. Například Yu-Gi-Oh nemohla vydržet. Několik vzácných karet bylo příliš silných a ovlivnilo výsledek. A kde v tom byla zábava?

Myslím, že Mike byl klam, že si doslova myslel, že vyvine další Facebook

Ronnieho rodina uprchla z Mexika do jižní Kalifornie, když jí bylo devět, poté, co se kartel vyhrožoval, že je zabije, pokud její otec nepohybuje drogami nebo alespoň neplácí. V USA rodiče tvrdě pracovali, ale mohla se uvolnit. Moje věc byla jen trochu párty, říká. Totální dítě. Ve 20 letech se nastěhovala k příteli, který se stával stále více dominujícím, až to jednoho dne přerostlo ve fyzický boj mezi nimi, a ona říká, že ji zvedl pod krk a hodil. Opustila ho, ale při zpětném pohledu si Ronnie říká, že si myslí, že si Williams všiml, že je poškozená dívka, a proto je zranitelná - že proto přišel za její stůl, vzpomněl si na její narozeniny a požádal o její telefonní číslo.

Dva měsíce poté, co začala v Oombě, ji Williams pozval po kancelářské párty.



Kam všichni jdeme? zeptala se.

recenze hodinek galaxie

Psst, řekl - myslel tím jen ty dva, sám.



Dobře ... jo, jistě, souhlasil Ronnie. Snažila se být vstřícná, řekne mi to později. Chtěl jsem být jeho oblíbencem, abych tam mohl zůstat nejdelší a pohybovat se nahoru.

Williams vzal Ronnieho do arkády a naplnil kartu body, aby mohla hrát. V blikajícím neonu, nad řinčením, houkání a píšťalkami, zmínil, že také rád chodí do stripů.Rád utrácíte peníze za dívky, Pomyslel si Ronnie,takže bys mohl utratit nějaké peníze po svém.

Poté se Williams ve svém BMW svěřil, že být výkonným ředitelem nebyla tak zábavná, jak se zdálo. Strávil většinu času otravováním investorů, řekl, ve snaze přivést více kapitálu se zoufalstvím, které mu zanechalo pocit jako děvka peněz.

Ronnie se na něj podíval a uvědomil si, že to je její otevření. Zahrála svou kartu.

Jsem také děvka na peníze, řekla mu. Prodávám akty online.

V žádném případě! řekl a nabídl jí 500 $. Bylo to více než 130 $, které za svou sbírku účtovala klukům na Tumblru, a víc, než vydělala za týden v Oombě. Zastavili se u bankomatu a ona mu poslala e-mailem zprávu o explicitních fotografiích a videích. Připadalo mi to jako hra, kterou hrála roky. Bylo to téměř příliš snadné.

Od té chvíle jsem se v podstatě stala jeho cukrovým dítětem, říká mi. Dokonce řekl, že mě miluje, a já mám trochu pocit, že ano. Ale ne zdravým způsobem - kontrolujícím, manipulativním způsobem. Myslela si, že Williams bude jen dalším Johnem, že Oomba bude snadnou výhrou, ale pravidla se neustále měnila a překvapovala. Jeden pohyb vedl k druhému a brzy se vše vymklo z rukou.

V létě roku 2018, 18 měsíců poté, co Williams vzal Ronnieho do arkádové hry, Oomba skončila, přičemž Williams čelil vnitřním obviněním z finančního špatného hospodaření a nevhodných sexuálních vztahů. Ale nejdříve, poté, co několik let vytlačoval stejné investory, a přestože Oomba měla nulové příjmy, zdá se, že společnost získala přibližně 35 milionů dolarů od chicagské firmy ExWorks Capital a celé to propíchla asi za rok. Kam šly peníze? Nikdo si není zcela jistý. Na extravagantní hře v Las Vegas se objevila sedmimístná mrzutostTeorie velkého třeskuhvězda Wil Wheaton, která byla tak nadměrná rozpočtu společnost podle bývalého člena vedení plně nezaplatila místo. Byly tam elegantní kanceláře, kde Williams klesl o stovky tisíc dolarů za nájemné. A bylo tam spousta prostitutek.

Zkontroloval jsem tisíce stránek dokumentů a hovořil s více než 30 zdroji o společnostech Williams a Oomba, včetně investorů, zaměstnanců a obchodních partnerů. Most ho popsal jako narcistického, rychle mluvícího obchodníka s talentem oddělit lidi od jejich úspor. Vypil hodně Red Bullu a měl dětinské smysly pro humor a zeptal se zaměstnance, který přivedl její kočku do práce: Mohu si pohladit vaši kočičku? znovu a znovu. Williams zjevně neměl rád pravidla, nedokázal se soustředit a vypadal, že není schopen přijmout, že by se někdy mohl mýlit. Mohl by být prchký, nadávat na textové zprávy (pokud mi nevrátíte hovor do 17:00, kurva vás vyhodil, kurva), a kárat zaměstnance přes kancelářský PA systém (Pojďte do mé kanceláře, ty hloupý hajzle).

A často napínal pravdu, zvláště když mu to umožnilo přístup k většímu financování nebo mu umožnilo zaplatit za něco.

Měl jsem pocit, že podváděl investory, podváděl zaměstnance a podváděl dodavatele a cítil z toho nulovou vinu, tedy nulu, řekl jeden výkonný pracovník na úrovni C, který pracoval ve společnosti Oomba téměř tři roky.

(Williams odmítl opakované žádosti o rozhovor se mnou a řekl přes text, doufám, že dostanete všechna svá fakta rovně a že vyhláskujete moje jméno správně.)

V některých ohledech je vzestup a pád Oomby tak bizarní, že konkuruje nejhorším začínajícím hororovým příběhům. Williams údajně chodil se třemi zaměstnanci najednou. Na Kickstarteru vyzvedl přes 250 000 $ a nikdy neprovedl projekt, pro který byly peníze určeny. Slíbil 400 000 dolarů na sponzorství na univerzitách a dal z nich jen čtvrtinu. Tvrdil, že kouzelník Penn Jillette a zakladatel Atari Nolan Bushnell investovali do Oomby, což oba muži popírají - ačkoli Bushnell je přítel, který drželformální rolena jednom z předchozích Williamsových startupů, kterému se téměř nepochopitelně říkalo Reality Gap.

Zapojily se hvězdy NBA a Kobe Bryant by vložil milion, vzpomíná jeden investor společnosti Oomba. Myslím, že Mike byl klam, že si doslova myslel, že vyvine další Facebook, ale v určitém okamžiku, když si uvědomil, že není, začal lhát.

Bushnell, který má svou vlastní historii údajného nevhodného sexuálního chování, je shovívavější. Popisuje Williamse jako pravděpodobně nejoptimističtějšího člověka, kterého jsem kdy potkal, a říká, že nemá žádné tvrdé pocity z toho, že bude v tiskových zprávách falešně pojmenován jako hlavní vizionářský důstojník Oomby, a dodává: Mnohokrát je rozdíl mezi optimistou a darebákem je nuance.

Měl na sobě dvě velikosti příliš velký oblek a ve spodní části boty měl otvor

Výplaty přišly pozdě, pokud vůbec. Faktury nebyly zaplaceny. Smlouva o půjčce ve výši 100 000 USD byla naskenována a poslána e-mailem bez podpisů, což Williamsovi zajistilo, že půjčku vůbec odmítl. A po čtyřech letech nebyl hlavní produkt společnosti nikdy schopen dělat to, co měl: pracovat s jakoukoli hrou. Je možné, že to bylo proto, že mnoho inženýrů Oomby byli vysokoškoláci, kterým Williams zjevně někdy platil jídlo zdarma a příslib akciových opcí. Nebo možná, jak naznačuje několik zaměstnanců, raději nechal software nedokončený.

Jsou tu závady a závady a závady, ale nechtěl, aby to fungovalo. Chtěl, aby to zůstalo téměř hotové, aby získali více peněz od investorů, věří jeden zaměstnanec na vyšší úrovni. Řekl jsem lidem opravdu brzy: ‚Poslouchej, tohle je ono. Prostě drž hubu a dostávej zaplaceno, zatímco my dostáváme zaplaceno. “

V Oombě to byl běžný přístup: uchopte hadici s penězi a držte se, než se všechno vyčerpalo. Je téměř těžké jim to vyčítat. Proč nezkusit chytit částku 35 milionů dolarů, jak padla? To samé jsem udělal s jinými startupy. Možná taky máte. V tom, co je financováno, je malý pořádek nebo spravedlnost a samozřejmě není vůbec žádná spravedlnost v tom, kdo má to bohatství, aby investoval do start-upu. Kapitalismus je vrtošivý.

Jak se ale Oombě vůbec podařilo tolik zvýšit? Všestranný turnajový software je zjevně dobrý nápad a něco, co ještě nebylo zcela provedeno. Když byla společnost založena v roce 2013, investice přiléhající ke hrám byly předvídatelné - předtím, než se rozšířila streamovací platforma Twitch a služba zasílání zpráv Discord. Soutěžní hraní videoher neboli esportů se v Asii rozjíždělo jako divácký sport. A samozřejmě, Williams je běloch, který se pokoušel získat kapitál v éře špičkového spuštění, šestiletého období, kdy se celková částka investovaná firmami s rizikovým kapitálem více než ztrojnásobila: ze 41,3 miliard USD v roce 2012 na 140,2 miliard USD v roce 2018 .

Příběh Oomby je tedy také příběhem průměrného startupu: většina selže. Minimálně polovina z nich do čtyř let skončí podnikání. To je obvykle bod pro lidi, kteří financují softwarové společnosti v rané fázi: riskantnější investice v naději, že několik jich okázale vyjde. A s velkým rizikem přichází i příležitostná Oomba.

Michael Williams začal získávat peníze pro Oombu v letech 2012 a 2013. Po jeho boku byla blonďatá herečka Dylan Hundley, která hrála ve filmu z roku 1990 nominovaného na OscaraMetropolitní. Nepravděpodobné duo našlo publikum na východním pobřeží, když finančník uviděl hřiště a přinesl ho svým kamarádům z golfového klubu v Connecticutu.

Prezentoval to jako: „Po celou dobu své kariéry se pořád hraji, a to je jeden z nejlepších konceptů, se kterými jsem se setkal,“ vysvětluje jeden přítel. Finanční pracovník řekl, že Oomba byl stotisíc nebo možná tisíc pytlů, což znamená, že se jim vrátí tisíckrát vyšší investice. Aby dohodu uzavřeli, přišli Williams a Hundley do golfového klubu - svěží rozloha posetá bílou břízou a platany - na koktejly, předkrmy a powerpoint v soukromé místnosti.

Bylo tam velké nadšení a všichni se navzájem krmili, říká mi jeden člen golfového klubu. Williams docela nezapůsobil - měl na sobě oblek dvou velikostí příliš velký a měl díru ve spodní části boty, - ale Hundley to vynahradil: byla to velmi atraktivní žena a byla ve filmech.

O několik let dříve provedl Hundley nějaké konzultace s Williamsem, když byl generálním ředitelem společnosti Reality Gap. Poté, co již investoval 7 milionů dolarů na financování investorů, zaplatil jí peníze určené na daně ze mzdy; v důsledku toho ho rada vyhodila. Teď tady byla a pomáhala mu zajistit nové podporovatele.

Jeden z investorů, Paul Rotondo, souhlasil s tím, že golfisté byli poraženi s Hundleym, a tedy s Oombou: Chlapi v klubu, jsou to tak trochu všichni hornbags, říká. Tvoje oči se zaleskly. Je to velký zasraný sen, najdete něco takového.

Investovalo přibližně 20 členů golfového klubu. Několik přivedlo rodinu a další přátele. Finanční pracovník zapojil svou bývalou manželku. Někteří lidé neměli úspory nutné k tomu, aby byli akreditovanými investory, ale Williams pomohl zmařit papírování, jak to řekla jedna osoba. Na první výzvu akcionářů Williams oznámil, že Oomba má desítky tisíc uživatelů, i když skutečný počet účtů byl více než 450. Očekávání byla vysoká.

Rotondo říká, že jeden golfový kamarád byl toho názoru, že naše skupina si může koupit nějaký druh letadla, o který bychom se mohli podělit, když ho Oomba zasáhne. Tyto peníze utratil.

Mezitím se v Kalifornii o půlnoci setkal s vysokoškolským studentem jménem Tyler Hogan s WilliamsemMagic: The Gatheringturnaj na podzim roku 2013. Když Williams viděl svou kalifornskou univerzitu, mikinu Irvine a zjistil, že Hogan studuje informatiku, nabídl mu stáž na místě. Hogan je bledý a tažný, s měkkými rysy a důvěřivými modrými očima. Zaujalo ho to. Co nejhoršího by se mohlo stát? Právě získávám zkušenosti, řekl. Na jaře Hogan přivedl Williamse do svého klubu vývoje videoher na UCI. Nejméně čtyři další studenti byli najati. Na chvíli to byl celý technický tým společnosti Oomba.

Děti z univerzity přišly večer a víkendy, dokonce táhly všechny nočníky v kanceláři. Zdálo se však, že Williams je odhodlán je rozptýlit. Trval na přidání streamování a roztažení zdrojů k vytvoření OombaTV. Než byl software připraven, uspořádal propagační turnaje a po jednom oznámil, že jej sledovalo přes 200 000 lidí - Google Analytics zobrazilo pouze 1 995 diváků.

Vždy to bylo jako: „Ach, rychle přidejte tuto opravu, aby turnaj fungoval na tento víkend!“ Říká Hogan. Nikdy jsme si nedali čas na to, abychom si promysleli, jak by to fungovalo pro statisíce lidí současně.

Jakkoli mohou znít digitální závorky, ne všechny turnaje vypadají jako March Madness. Komplikace nastávají kolem skórování, týmů a eliminace. Oomba ale zjevně ignoroval technický výrok, který měl navrhnout v měřítku. Společnost strávila roky psaním kódu přizpůsobeného jakémukoli druhu turnaje, který by měl být spuštěn jako další, aniž by kdy dosáhla univerzálního řešení, které by bylo možné přizpůsobit.

Nikdy jsem úplně nepochopil, o co se snaží, kromě snahy vydělat peníze na investorech

Meze této strategie byly jasné do srpna 2014, kdy Oomba debutoval na Gen Conu, každoročním setkání 60 000 lidí zaměřeném na stolní hry, což znamená hry na hrdiny (jakoDungeons and Dragons), sběratelské karetní hry (jakoPokémon) a deskové hry (například Clue). Jedná se o hry, které Williams miluje, ale nebyly prioritou investorů. Stolní počítač se v uplynulém desetiletí rozrostl - poháněn megahity, jako jsou karty proti lidskosti a Catan - a v roce 2018 tato kategorie přinesla celosvětově 11,95 miliard dolarů. Ve stejném roce však videohry vydělaly desetkrát více: 138,7 miliard dolarů.

Na Gen Con 2014 měl Oomba uspořádat turnaj v Catanu a turnaj v Guinnessově knize rekordů v rocku, papíru a nůžkách. Byl to chaos.

Hogan si vzpomíná, že každý byl na pokraji rozumu, velmi vystresovaný a neměl dostatek spánku. Software vypadal jako napůl spuštěný, ale na mnoha místech to trochu padalo.

Nakonec měl Oomba v budoucnu zakázáno vystavovat na kongresu.

Larry Roznai, který měl na starosti Catan jako prezident Mayfair Games, říká, že navzdory měsícům slibů nemohl software Oomby zvládnout turnaj v Catanu. Nakonec za tím nebylo nic funkčního, říká mi a dodává, že Mayfair Williamsovi nezaplatil ani cent. Nikdy jsem úplně nepochopil, o co se snaží, kromě snahy vydělat peníze na investorech.

Po generálovi Conovi se Williams rozhodl, že chce místo, kde by Oomba mohl pořádat turnaje, a vybral si dva výklady - jeden pro stolní počítač a jeden pro videohry - v obchodním centru Laguna Hills Mall, místě s prokletým pocitem, které se mělo za pár zavřít let. Nájemné bylo levné. Pohyb osob byl nízký.

Jednoho odpoledne se tým vrátil do kanceláře a našel někoho, kdo mění zámky. Zaměstnanci společnosti Oomba tedy všechno přemístili do skladovacího prostoru ze škvárové cihly v obchodě.

Asi rok to byla domácí základna Oomby. V zimě se tak ochladilo, že Hogan měl na sobě chlupatou snowboardovou bundu a pod stolem si nechal topení. Poptávka topných těles a počítačů někdy přetížila obvody, přerušila napájení místnosti a poslala všechny domů. Mnoho zaměstnanců skončilo. Ti, kteří zůstali, byli většinou na vysoké škole a peníze nepotřebovali - protože výplaty šly zřídka. Bylo by to jako: „Hej, je pátek, pojďme na Buffalo Wild Wings!“ A intuitivně bychom věděli, že dnes nedostáváme výplatu, říká Hogan.

Na druhé straně škvárových cihel si recenzenti Yelpu stěžovali, že esportově orientovaný Oomba Lounge byl dezorganizovaný, s hrubým personálem a počítači, které se často rozbíjely. NEVEZMĚTE sem své děti, napsal Rainbow K. v červenci 2015. Chtějí vám vzít jen vaše peníze.

Williams poslal e-mail investorům, kteří padli, s žádostí o další financování a vyslovením dohody s Hasbro,Rocková kapela, a festival South By Southwest byl v pracích. Mluvíme o globálním RIZIKOVÉM turnaji! 12letý Mike to miluje !! napsal.

Jak ale měsíce plynuly, lidé v Connecticutu začali být mravenčí. Williams a Hundley, kteří žili v New Yorku, neustále volali členům golfového klubu, aby každé čtvrtletí hledali více peněz: 20 000 dolarů zde, 23 000 dolarů tam. Znal lidi, kteří hodně investovali, my jsme ti, kteří mají největší odpovědnost, takže bychom investovali více, říká mi jeden člen golfového klubu.

Zdálo se, že při tom všem financování Williamsovi nezáleží na příjmech, natož na zisku. Opravdu nemá vůbec žádnou představu o hodnotě dolaru, tvrdí jeden člověk, který s Williamsem pracoval a vypínal. Utrácí peníze, ať už je má, nebo ne.

Williams ji nazval svým jednorožcem

Začátkem roku 2016 tedy Williams začal hledat nákup řetězce restauračních arkád s názvem GameWorks. GameWorks začal koncem 90. let jako společný podnik mezi DreamWorks, Sega a Universal Studios, za účasti Stevena Spielberga. Od té doby se toho hodně změnilo, včetně několika bankrotů a restrukturalizací. Na svém prvním setkání s předsedou GameWorks Howardem Brandem, během oběda v čínské restauraci na Manhattan Beach, měl Williams na sobě černo-bílou pruhovanou bundu pro rozhodčího.

Myslel jsem, že je trochu výstřední. Když na tyto schůzky chodím, obvykle jsem docela hezky oblečený, říká Brand. Z mého pohledu mi to bylo úplně jedno, pokud zaplatil cenu.

Howard Brand vypadá jako George Costanza zSeinfeldale má vážnou obchodní prozíravost - typ člověka, který převrací společnosti v nákladní dopravě, zdravotní péči a recyklaci kovového šrotu. V roce 2011 vedl nákup GameWorks od Segy a začal se učit o složitosti prostoru centra rodinné zábavy. Existuje tolik částí, které musíte znát: hry, párty, jídlo a pití, vysvětluje Brand.

Jeho syn, podnikavý hráč jménem Michael, dokončil vysokou školu a přesvědčil svého otce, že GameWorks by se měl brzy dostat na esporty. Howard byl skeptický, ale dovolil mladší značce vybudovat vyhrazené salonky pro esporty ve třech z osmi lokací GameWorks, kde začal pořádat turnaje o videohry, které přilákaly několik stovek hráčů a diváků.

recenze xbox one

Lidé se seřadili v horku, aby přišli. Bylo to úžasné. Neuvědomil jsem si, jaké to bylo, říká Howard s hrdostí.

Ale i když GameWorks měl pokročilé herní počítače, turnaje byly provozovány na tabulkách.

To bylo místo, kde Oomba vstoupila dovnitř. Pokud máte software pro automatizaci procesu, zlepšilo by to zážitek průměrného hráče, říká Michael Brand. Williams dal nabídku na koupi GameWorks a on a Howard vyjednali dohodu. Williams ale peníze nedodal.

Dali jsme Mikeovi Williamsovi čtyři nebo pět měsíců, říká Howard, a nemohl přijít s ničím jiným než s několika nevratnými vklady.

Moje mentalita byla, že se to nestane, říká Michael Brand. Za společnost nemůžete platit s nadšením. Hloupé kostýmy stranou, pokud byl Williams ten typ člověka, který neměl žádné pokračování, pak se to nezměnilo, bez ohledu na to, kolik rozšíření dostal.

V době, kdy Ronnie začínal v Oombě, koncem léta roku 2016, měla společnost kolem dvou desítek zaměstnanců rozmístěných po dvoupatrové budově v nízko posazeném kancelářském parku se skleněnými konferenčními místnostmi, kuchyní a dokonce i sprchou . Williams utratil tisíce za výškově nastavitelné stoly, ale někdy nezaplatil účet za zdravotní pojištění společnosti; zaměstnanec jednou zavolal do ordinace lékaře, aby si naplánoval schůzku, jen aby zjistil, že politika byla neaktivní.

Dostal jsem svou první výplatu, když jsem měl dostat druhou, a dostal jsem druhou, když jsem měl dostat svou třetí, a od té doby poté, co každá výplata byla o měsíc později, takže po osmi měsících jsem nemohl finančně to udělat, říká mi jeden zaměstnanec.

Lidé po celou dobu skončili a byli přivedeni noví lidé. Jeden manažer odešel poté, co měl několik kouzel závratí, včetně jednoho v rychlém pruhu na dálnici, který podle něj byl ze stresu z práce v Oombě. Několik žen odešlo poté, co údajně Williams řekl něco nevhodného nebo je požádal.

Pokusil se takovou vodu otestovat se mnou, byl přátelský a nikdy jsem ji nedostával, říká jedna žena. Postavil jsem svoji zeď. A pak, jakmile jsem to udělal, začal se mnou zacházet trochu jinak - méně přátelsky, více si z ní dělal legraci.

Ale Ronnie byl jiný: touží po hotovosti a pohodlném prodeji přístupu k jejímu tělu. Williams ji nazval svým jednorožcem. Sotva týden poté, co mu poprvé poslala fotografie, ji vzal Williams do Las Vegas a koupil Ronnieho v La Perle spodní prádlo v hodnotě 2 000 dolarů.

A poté, jako platba, je jako, co budeš dělat? Takže jsem před ním masturbovala, říká. Dostal mi dokonce svůj vlastní pokoj a byl to nejhezčí pokoj, jaký jsem kdy viděl, v hotelu s řeckou tématikou.

Byl jsem rád, mám tu docela sladkou situaci. Proč bych to chtěl posrat?

Caesars Palace se zajímal o partnerství s Oombou při přeměně některých barů na soukromé salonky. Caesars je lídrem v oblasti živé zábavy, ale společnost MGM vlastní sport, takže pokud se z esportu stane bojiště The Strip, chtěli jsme vrhnout klobouk do ringu, vysvětluje bývalý člen vedení Caesars. (Caesars Entertainment to odmítl komentovat.)

Zatímco Williams byla na schůzkách, Ronnie zveřejnila informace o jejich útěku z Vegas na Facebooku, kde byla přáteli s několika lidmi v kanceláři. Když se vrátili, HR manažer zavolal Ronnieho.

Nic divného se nikdy nestalo, řekl jí Ronnie. Nechtěla přijít o práci, říká mi. Byl jsem rád, mám tu docela sladkou situaci. Proč bych to chtěl posrat?

Ona a Williams se usadili v rutině: randí dvakrát měsíčně po 500 $, nákupy a výlety do klubu Taboo Gentlemen’s Club, asi 15 minut jízdy od Disneylandu. Uvnitř se ženy na červeně osvětleném pódiu pomalu obnažovaly, zatímco Williams a Ronnie sledovali leopardí bankety.

Dal by mi peníze, abych hodil na roztomilé dívky tančící, říká Ronnie. Dívky by ho viděly se mnou, a proto by jim to bylo příjemné, a dokonce bych řekl: ‚Je tak bohatý! Zaplatil mi boty. “

Ronnie brzy zjistil, že Williams už měl několik dětí s cukrem, z nichž mnozí pracovali ve striptýzových klubech. Data byla předem dohodnuta, aby nedocházelo ke konfliktům v plánování. Všechny tyto dívky ve mně viděly hrozbu, vysvětluje. Čím více peněz mi dal, tím méně pro ně. Ale protože se Ronnie odmítla ve skutečnosti dotknout Williamse, byla šťastná, že nechala jiné ženy, aby byly praktičtější. Ona sama stále viděla jiné lidi. Ronnieho nezájem o sex s ním zřejmě způsobil, že se Williamsovi líbí víc, stejně jako investoři v Connecticutu nadále posílali Williamsovi šek za šekem, s touhou po úspěchu, která se prohlubovala, protože cíl se stále více nedostával.

Cokoli ti slíbí, ignoruj ​​ho

V polovině prosince odešel Williams do New Yorku získat více peněz a přivedl s sebou Ronnieho, který na východním pobřeží nikdy nebyl. Byla jsem tak nadšená, říká. Zůstali jsme přímo na náměstí - tedy na Times Square. Její rodiče věřili, že se bude podílet na důležité práci, byli nadšení. Místo toho, po jeho setkáních, Williams, Ronnie a Hundley, herečka, zamířili do luxusního obchodu s oděvy Reformation, kde Williams utratil tisíce dolarů za oblečení. Ronnie a Williams pak šli sami na druhou reformaci přes Manhattan, aby získali určitý vrchol, který nebyl k dispozici v první. Tam jí koupil ještě více: červené šaty s dlouhým rukávem, tištěný kalhotový kostým, skládanou sukni, veganské boty - celkem asi 15 položek. Poté dvojice zamířila do obchodu s komiksy a na japonský trh s dalšími dárky: nadýchané šedé ponožky, svetrové šaty, svazky 1-3Rick a Mortykomik.

Výlet samozřejmě vyvrcholil návštěvou striptýzového klubu.

Byl jsem super kurva promarněný, říká Ronnie. Chtěl jít do zadní místnosti a do zadní místnosti musíte utratit peníze a zaplatit šampaňské. Ona i Williams si vybrali tanečnice, která se jim líbila, a zamířili do soukromého pokoje, kde se Ronnie brzy zeptal žen, zda by jim vadilo, kdyby se dostala i do spodního prádla. Řekli jí, aby do toho šla. Pamatuji si, že jsem byl jako: ‚Jsem opravdu opilý, musím čůrat,‘ a oni mi dovolili používat dívčí koupelnu, pracovní dívčí koupelnu. Viděla znamení, které říkalo něco jako: „Ať ti slíbí, cokoli ti slibuje, ignoruj ​​ho a zasmála se. Přistoupila k umyvadlu a zrcadlu. Umyl jsem si ruce a dívám se na sebe jako: „Páni, jsem opravdu v prdeli.“ Klopýtla zpět do místnosti a měla trochu víc na pití. Cítila se mrzutě a oznámila, že si lehne a zdřímne si.

Když se probudila, měla podprsenku sundanou.

Byla dezorientovaná, protože si nepamatovala, že by to odstranila. Sundal jsem to? ona říká. Až do této chvíle se Ronnie bavil, sháněl volné oblečení a pití a nové zážitky, ale teď se cítila ohromená. Otočila se a našla Williamse, přes místnost s oběma striptérkami na sobě, a rozeznávala se jednou a potom druhou. Byl jsem rád: ‚Potřebuji vodu.‘ Ronnie měla pocit, že už nemohla říct, jestli hraje Williamse nebo jestli ji hraje Williams.

Nepamatuje si, jak se vrátila do hotelu. Následujícího dne jí Williams řekl, že ji z taxíku odnesl do jejího pokoje.

Jak se její práce v Oombě stala nejednoznačnější, Ronnie se snažila držet své hranice, zatímco stále vypadala, že chce potěšit. Uvítala hosty kanceláře s pohostinností s štěpkovačem a nabídkou kávy nebo čaje. Jeden potenciální obchodní partner se zasmál Williamsovu posměšnému vtipu o jejím talentu na balení čajů a později v letištním baru na zpáteční cestě do Vegas požádal o její číslo. V letadle říká, že se Williams zeptal, jestli by měla sex s obchodníkem, aby dohodu zajistila. Doslova se snažil zjistit, jestli by mě mohl poslat do hotelového pokoje, aby smlouva proběhla, říká. Ten chlap byl ženatý a celé to bylo hrubé. Ronnie řekl ne.

Když se dostali do Vegas, Williams ji pozval do místnosti, kterou sdílel s dalším cukrovým dítětem. Později ho slyšela, jak někomu říká, že mají trojku, a začala být naštvaná. Jsem rád, brácho, to nebyla trojka. To jsem jen já trapně masturboval, když jsi dostal péro.

Po čase však zjistila, že dělá víc, než by si myslela. Když se poprvé setkala s jedním z oblíbených Williamsových striptérů, pokusil se je přimět, aby se spolu potkali v zadní místnosti; když Ronnie nechtěl, vyhodili mě. O šest týdnů později, když potkala jiného striptéra, získala Williams hotelový pokoj a Ronnie nechal druhou ženu, aby do ní pronikla sexuální hračkou.

V práci byl jejich vztah veřejným tajemstvím, ale Ronnieho blízkost k Williamsovi nezpůsobila hanbu, ale ovlivnila ji. Vychutnávala si svou nově nalezenou sílu: Kdyby někdo udělal něco, co se mi nelíbilo, řekl bych mu to a on by odešel. Říká, že kvůli ní byli nejméně dva lidé propuštěni. Kolegové by požádali o radu, jak se obrátit na Williamse nebo o pomoc s výplatou. Pokud to byl někdo, koho měla ráda, Ronnie rád pomohl. Byl bych rád: ‚Tak a tak potřebuje peníze. Opravdu zaostávají za nájemným. Můžeš jim prostě proříznout šek? “A udělal.

Williamsová řekla Ronniemu, že by měla ze svého přidruženého studijního programu na částečný úvazek odejít, protože kdyby zůstala v Oombě, mohla by se prosadit. Účinně ji povýšil na výkonnou asistentku a ukázal na ni explicitní záběry alespoň jednomu zaměstnanci na vyšší úrovni.

Byl jsem jako: ‚Jo, jsem středem pozornosti a to je skvělé, protože dostávám za to zaplaceno, 'říká. Cítil jsem se jako otrok.

Bylo velmi jasné, jak se ztratila

V lednu 2017 se k němu nastěhovala. Nedlouho poté žena, kterou Williams často popisoval jako striptérku, vystupovala ve skladišti. Ronnie a Williams šli a vzali LSD. V jednu chvíli mu řekla, že se za deset minut vrátí, ale ztratila se v hudbě a na dvě hodiny zmizela. Byl rozrušený. Cestou domů, seděl na zadním sedadle svého BMW, zatímco její přítel řídil, se Williams natáhl, aby držel Ronnie za ruku. Cítila se zahnaná, ale obávala se, že ho odmítne: Je na kyselině a kdo ví, co udělá, tak jsem se usmál a předstíral, že jsem s tím v pořádku.

Brzy se Williams rozhodl najmout striptéra, který předvedl rave, bílou ženu s obarvenými červenými vlasy a zálibou v pokrývkách hlavy, aby se objevila na OombaTV. Strávil 700 dolarů na pozadí a platil jí 500 dolarů za týden, aby přišla na několik hodin, takže ostatní zaměstnanci byli bezradní. Žádní pitomci se nebudou dívat, jak dívka předstírá DJ v kostýmech hráče a skáče kolem, jeden zaměstnanec posílal SMS další.

Ronnieovi nevadilo, že zrzavou striptérku viděl tak často v práci. Ale pak se Williams rozhodl najmout na plný úvazek další striptérku, ženu s punk-rockovým vzhledem jménem Jenna *. Dal Jenně titul a pozici vysoko nad Ronnie's: vedoucí štábu. Nemohl jsem zvládnout, že je tam a šeptá mi do ucha, a pak mi šeptá do ucha, říká Ronnie. Jennaina přítomnost zdůraznila i další lidi v Oombě. (Jenna nereagovala na opakované žádosti o komentář.)

Bylo velmi jasné, jak se ztratila, vzpomíná si Hogan. Prostě to mělo pocit, že nic neudělala. Poté, co si jeden zaměstnanec všiml, že Jenna používá kancelářskou sprchu, poslala SMS dvěma spolupracovníkům, včetně HR manažera, který odpověděl: Žije tam kurva po hodinách?

Jenna byla více konfrontační s Williamsem, říká Ronnie a snaží se ho přesvědčit, aby šel na terapii. Dvojice se jednou potýkala v kanceláři a zaútočila venku, právě když měla začít schůzka. Po dobu půl hodiny všichni ostatní na schůzce seděli v konferenční místnosti s výhledem na parkoviště a čekali a sledovali, jak na sebe Williams a Jenna křičí.

Byli jako: ‚Och, dobře, promiň, promiň, pojďme do striptýzového klubu. '

Ronnie doma začala pociťovat napětí z toho, co si vzala. Nechala Williamse sestoupit na ni a pak si přála, aby to neudělala. Dělala jeho prádlo a uklízela po něm, ale když přišly další děti z cukru, nelíbilo se jí, že k ní Williams zacházel jako s pomocí. Měla být zvláštní, jeho jednorožec, lepší než ostatní ženy. Věci začínaly být vážné s dalším chlapem, kterého viděla, a Williams se ke svému znechucení zeptal, jestli je mohl sledovat při sexu. Nakonec se ji jednou odpoledne Williams a zrzavá striptérka pokusili překvapit v garáži budovy. Přistoupili oblečeni jako policajti: on v klobouku a slunečních brýlích pilota a ona v sexy dvoudílném policejním kostýmu s vysokými botami. Než Ronnie pochopil, co se děje, Williams ji otočil a zrzavá striptérka ji začala spoutat.

Cítil jsem, jak se blíží jedna manžeta, a vy to slyšítečshhluk a já jsem právě začal šílet, říká Ronnie. Cítila, že se jedná o zjevné porušení hranic: sexuální scéna, s níž nikdy nesouhlasila, s omezeními, které jí vydaly milost. Bylo mi skoro jako plakat, ale nechtěl jsem vypadat jako kočička v situaci. Když Williams a zrzavá striptérka viděli její paniku, vzdali to. Ale Ronnie byl otřesen. Poté jsem byl jako: ‚Opravdu se na mě nezlobte. 'Byli jako:‚ Och, dobře, promiň, promiň, pojďme do striptýzového klubu.'

Do konce února se rozhodla odstěhovat a řekla to HR manažerovi, který o tom poslal SMS dalším dvěma zaměstnancům. To je těžké rozhodnutí, protože on jí platí účty, jedna odpověděla. Je tak neuctivý, že ji ponížil, napsal HR manažer. Je mladá a byla jím manipulována. Teď si to uvědomuje.

Ronnie přivedla matku a jejího přítele, aby řekla Williamsovi, že odchází, a aby ho přesvědčil, aby ji vzal z nájmu. Řekl, že její matka s ním ani nebude mluvit, HR manažer později poslal zprávu zaměstnanci. Řekl, že zrušili rande v noci a on jí přestal dávat peníze a ona je tím pravděpodobně naštvaná. Williams byl zklamaný, ale tvrdil, že nechce, aby Ronnie opustil Oombu.

Během týdne si to rozmyslel.

Teď, když je nad ním, chce, abych na ni hodil kladivem. To nemohu udělat. To je zasraný soud, který čeká, až se stane, HR manažer poslal zprávu zaměstnanci. Chci, aby odešla sama. Tímto způsobem to není na nás.

Na konci března si Ronnie našel jinou práci. V dubnu si Williams najal novou recepční, mladou ženu ve svých raných 20. letech, která měla ráda corgis, misky açai a One Direction. Ještě neměla vystudovat vysokou školu.

Kromě drbání o cukru generálních ředitelů zaměstnanci Oomby strávili rok 2017 přípravou na epický podnik s názvem Turnaj bezkonkurenční série: pokus o 4 miliony dolarů přinést fanfáry a herní projev wrestlingu na stolní hry s cenami přes 250 000 dolarů. OombaTV plánovala streamovat regionální bezkonkurenční turnaje z přibližně tuctu měst po celé zemi po dobu šesti her - včetně Munchkin, Ascension a Epic Spell Wars II: Rumble at Castle Tentakill - to vše vedlo k velkému finále v hotelu a kasinu Bally Las Vegas od Caesars Entertainment.

Udělal to, jsem si jist, že si pomyslí: „Hej, všechny ty peníze vyhodím, samozřejmě, že mi dají své esportovní záležitosti,“ ale byly to dvě naprosto odlišné divize, vzpomíná Matt Scott, který byl pak CTO společnosti Oomba. A navzdory Williamsovým mnoha výletům do Vegas, nyní s Jennou a novou recepční v závěsu, Caesars nebyl ohromen. V jednom okamžiku, kdy přiletěl bez vylepšené ukázky, si klíčový manažer nedělal čas se s ním setkat.

Celé hodiny seděl v čekárně u někoho staršího v Caesars, kdo by ho nikdy neviděl. Ale vyvolal záchvaty vzteku, v podstatě jako: ‚Neodcházím, 'říká bývalý manažer Caesars.

Investoři z Connecticutu se zoufale snažili, aby dohoda Caesars fungovala - nebo aby nějaká dohoda skutečně fungovala. Nyní Oomba vedla jednání o urovnání sporu s jinou skupinou více než tuctu raných investorů, kteří obvinili Williamse z podvodu s cennými papíry, porušení smlouvy a obtěžování, protože údajně požádala dvě ženy ve skupině, aby přivedly nové investory sexem s jim. Mnoho zbývajících investorů společnosti Oomba hledalo strategii ukončení.

Jednou z příležitostí se zdálo být komplexní ujednání zvané společnost pro speciální akvizici nebo SPAC, sestavené investiční složkou společnosti poskytující finanční služby. SPAC by umožnil společnosti Oomba vstoupit na burzu bez potíží s IPO. Nejprve ale společnost potřebovala přežít audit.

lg gram i7

Pokud jsem věděl, knihy byly všude, říká jeden zaměstnanec na vyšší úrovni.

Časový limit: „Pokémon“!

Jak se audit zhoršil a Williams si uvědomil, že jít na veřejnost znamená vzdát se spravedlnosti, a tedy kontroly, hledal alternativu. Našel ji v chicagské firmě ExWorks Capital, která se specializuje na financování podniků půjčkami s vysokým úrokem. Williams nějakým způsobem přesvědčil fond, aby mu dal více než 20 milionů dolarů - včetně více než 17 milionů dolarů na získání arkádového řetězce GameWorks. (Podobnost mezi názvy GameWorks a ExWorks byla jen náhoda.)

Po roce, kdy Williams vypršel termíny, byl předseda GameWorks Howard Brand nadšený. Získali jsme šest a půl X návratnost kapitálu, takže jsme s mými partnery na tom vydělali hodně peněz, říká. Ale jak se GameWorks začal spojovat s Oombou, v létě 2017 začalo vedení řetězce sledovat, jak Williams řídil jeho společnost.

Jednou během prezentace dostal Williams upozornění na hodinky a oznámil: Časový limit:Pokémon! Vyšel ven a popadl novou recepční, aby mohli dva lovit příšery ve hře s rozšířenou realitouPokémon Go. Jindy někdo z GameWorks viděl, jak Williams a nový recepční společně opouštějí kancelář a drželi se za ruce.

Nikdy jsem nebyl úzce spojen se společnostmi ze Silicon Valley nebo s něčím podobným, uznávám, že z kulturního hlediska existují určité rozdíly, říká bývalý generální ředitel GameWorks Greg Stevens, který v rodinném zábavním průmyslu pracuje 21 let. Není to nic, co bych ve své organizaci povolil.

V červenci dostávala Oomba od ExWorks 850 000 $ měsíčně, což Williamsovi dodávalo větší důvěru. Na své boty byl příliš velký, říká mi jeden člen představenstva. Na setkání s Red Bullem je požádal, aby naplnili jeho BMW plechovkami energetického nápoje. Peníze určené na výplatu použil na nákup dvou dodávek Mercedes Benz Sprinter, údajně pro tým OombaTV, aby jel na regionální bezkonkurenční turnaje. Využil příležitost spolupracovat se společností za svou milovanouMagic: The Gatheringpoté, co požádal o mnohonásobně více licenčních poplatků než Scott, CTO, považoval za vhodné.

Na konci léta se Oomba konečně podařilo předvést svůj software pro Caesars. Williams to vlastně dokončil. Opustil místnost před skončením schůzky a e-mailem požadoval podstatně více peněz, než bylo dohodnuto. Toho večera měli Williams a Scott večeřet v hospodě s vyšší postavou v Caesars. Když se dostane ke stolu, jen se podívá na Mika a začne na něj zábradlí, vzpomíná Scott. Nikdy jsem neviděl někoho fialového.

Nakonec dodáte něco, co se nám líbí, a pak jsou podmínky dohody úplně jiné? zakřičel muž. Opustil restauraci, aniž by se posadil.

Nakonec Williams poslal výhružné e-maily vedení Caesars a lidem, kteří pracovali na dohodě, bylo řečeno, aby s ním už nikdy nemluvili.

Jak se blíží bezkonkurenční turnaj, jeho rozpočet se zvětšil. Regionálních her se účastnilo méně herních obchodů, než se očekávalo, a hrálo se jen málo lidí. Nikdo nekupoval lístky na finále ve Vegas. Williams byl frustrovaný, a když viděl, že Hundley, herečka, udělala chybu na vstupní stránce události, zavolal jí a několik dní po sobě nadával. Aby se dostal k publiku, rozhodl se pokrýt letenky pro více než 800 hráčů a personál a hotelové pokoje pro více než tisíc. Jeden zaměstnanec uvedl, že Williams dokonce pověřil společnost, aby zaplatila stovky dalších lidí za účast.

Několik týdnů před akcí ve Vegas se pak stalo něco neobvyklého. Scottovi bylo řečeno, že Williams pozval zaměstnankyni do svého hotelového pokoje, když cestovali za prací; když odmítla, zjevně jí řekl, že najde způsob, jak ji vyhodit. To nebyla ta divná část; Williams se takto otevřeně choval kolem zaměstnankyň už roky. Scott ale tentokrát řekl HR manažerovi GameWorks - který stížnost skutečně prošetřil.

Interní vyšetřování brzy odhalilo, že Williams měl vztahy s tatínkem s několika zaměstnanci, včetně Jenny a nové recepční. Přijímal pomocníky prostřednictvím webové stránky SeekingArrangement, kde si říkal SharpCEO a tvrdil, že má hodnotu 50 milionů dolarů. Dal peníze společnosti na nákup automobilu pro svého bratra a motocykly pro sebe a dalšího zaměstnance. A Williams převedl kolem 200 000 $ z bankovního účtu společnosti, aby je použil, jak chtěl.

Mike s penězi nakládal sám, i když tam byl finanční ředitel, říká jeden výkonný pracovník z této doby. Používal to jako svou osobní šekovou knížku.

Jedna zaměstnankyně spěchala opustit pohřeb svého dědečka v San Francisku, aby si udržela práci

Ještě předtím, než bylo vyšetřování lidských zdrojů dokončeno, hrstka vedoucích pracovníků C-suite a člen představenstva sešli v kavárně, aby zjistili, co dělat. Netrvalo dlouho a rozhodlo se, že Williams musí být propuštěn. Cítili jsme, že nám nezbylo nic jiného, ​​než tak učinit podle kalifornských zákonů a také jednoduše být člověkem, říká jeden člen představenstva. Z New Yorku na ně Hundley naléhala, očividně se cítila zrazena po Williamsově nadměrné reakci na její chybu na webu.

Plán byl konfrontovat Williamse ve středu večer, poté, co všichni odešli domů. Podnikový právník by zkontroloval poplatky za hlasitý telefon. Jeden člen představenstva byl osobně přítomen a druhý se dovolal z východního pobřeží; oba muži už podepsali dopis Bank of America, který odstranil Williamse z účtů, s účinností od 17:00. Zámečník by změnil klíče a bezpečnostní kód. Ochranka dokonce čekala na doprovod Williamse z areálu, protože několik lidí slyšelo, jak se Williams chlubí, že má ve své kanceláři zbraň.

Schůze začala dobře. Mike byl zmatený. Zachytili jsme ho nepřipraveného, ​​vzpomíná Scott. Většinu rozhovoru téměř popíral. Po chvíli Williams prosil skupinu, aby mu alespoň umožnila dokončit bezkonkurenční finále ve Vegas, které bylo deset dní pryč. Ale rada hlasovala a odstranila ho ze své pozice. Potom se uklidnil.

Tohle všechno dobře dopadne. Jdu otočit stůl, řekl Williams. Vy mě nemůžete vyhodit.

Odešel a slíbil, že to není konec.

A tady, vysvětluje Scott, je místo, kde skutečně odhalil svou geniální stránku.

Následujícího dne byli zaměstnanci Oomby vyrušeni, když našli u vstupu do kanceláře ozbrojenou ochranku. Manažeři uvedli všechny do konferenční místnosti a oznámili, že Williams byl volen. Hundley mluvil s hlasitým odposlechem a říkal: „Vy jste teď v bezpečí.

Celý tento bezkonkurenční nesmysl se zastaví, řekl jeden vedoucí místnosti. Chystáme se to zrušit, zachránit naše ztráty a neshromažďovat žádné další účty.

Zaměstnanci Oomby na něj zírali. Většina strávila minulý rok prací na Bezkonkurenční. Jak předpokládali, mnoho z nich mělo být propuštěno.

Jednou z těch, kteří byli okamžitě propuštěni, byla Jenna, o které si manažeři nemysleli, že by něco přispívala. Ale jak se ukázalo, Jenna měla administrativní přístup k serverům společnosti. A zdánlivě na Williamsův pokyn brzy zamkla Scotta a lidi, kteří ji vyhodili, a obnovila přístup k Williamsovi, který začal číst všechny e-maily.

Té soboty se Williams a Jenna vrátili do kanceláře a znovu zavolali profesionála, aby změnil zámky. Williams poslal e-mailem mnoha zaměstnancům, aby je propustili, a poté kontaktoval menší skupinu, kterou považoval za loajální, a požádal je, aby se ten víkend setkali. Jedna zaměstnankyně spěchala opustit pohřeb svého dědečka v San Francisku, aby si udržela práci.

Uprostřed toho všeho Scott zavolal policii a sestoupil do kanceláře. Williams vystrčil hlavu, zamával papíry a ukázal policistovi dokument tohoto zakladatele, který uváděl, že má zákonné právo jmenovat nové členy představenstva, říká Scott. A nebylo toho moc, co bychom mohli udělat.

Jak se ukázalo, měl to na starosti Williams, nikoli lidé, kteří puč iniciovali.

Nikdo se na dohody skutečně nepodíval, říká jeden výkonný ředitel. V zásadě si užíval většinu kmenových akcií, takže nemohl být propuštěn.

Manažeři se míchali a natáhli se k partnerům ve společnosti ExWorks Capital a snažili se vysvětlit, že Williams byl závazkem.

Také Williams se obrátil na ExWorks, přičemž druhou skupinu označil jako uchazeče a požádal o dalších 1,6 milionu dolarů, aby dokončil platby za Bezkonkurenční.

ExWorks sousedil s Williamsem. COO, finanční ředitel a Hundley byli propuštěni.

Když se ohlédnu zpět, říkám si: „Jaká toxická situace!“

Příští týden, na bezkonkurenčním turnaji, Williams pobíhal v kostýmu Batmana s novým recepčním oblečeným jako Batgirl. Byla tam pochodová kapela, byly tam zombie verze mrzutých starců zMuppet Show, existovaly výrobní hodnoty na Broadwayi a bylyTeorie velkého třeskuaStar Trekherec Wil Wheaton, vše pro lidi sedící na jevišti u skládacího stolu, házení kostkami a házení karet. Divadlo bylo plné lidí, kteří tam byli placeni. Software se potýkal.

Během několika příštích měsíců společnost ExWorks poslala forenzního účetního a zbývající lidé z GameWorks se je snažili přesvědčit, aby přestali dávat Williamsovi peníze.

Zdálo se, že si to nevzali k srdci, říká Stevens. Místo toho v příštích šesti měsících společnost ExWorks poskytla společnosti Oomba dalších 9 milionů dolarů, čímž se celková částka pohybovala kolem 35 milionů dolarů. Skutečnost, že se zdálo, že mají otevřený čep, který mu umožňoval dělat, co potřeboval, na straně výdajů? Bylo to mimo šokující.

Na konci listopadu opustil hlavní tým inženýrů, včetně Hogana, který v té době absolvoval vysokou školu a který odhaduje, že po čtyřech letech mu Williams dlužil šestimístnou platbu. A v květnu 2018 Oomba oficiálně skončila, přičemž ExWorks převzal to, co zbylo: totiž GameWorks. (ExWorks zablokován na majetku a byla nainstalována nová správa, vysvětluje bývalý výkonný předseda ExWorks Randy Abrahams v e-mailu.)

Hundley se rozhodla žalovat Williamse a Oombu a ona mimo jiné oslovila Ronnieho. Ronnie se k ní nikdy nevrátil: Jsem sexuální pracovnice, použijí to proti mně, vysvětluje. Ronnie se také cítila zmatená ze své role v tom, co se stalo, a cítila se strašně, že byla spoluviníkem jakékoli újmy, zejména s lidmi, které vyhodili.

V čestném prohlášení pro případ Hundleyho jeden zaměstnanec uvedl, že slyšeli Williams říkat něco v duchu, že „Dylan je dobrý v získávání peněz spaním s investory.“ Hundley mi říká, že to nemůže komentovat, protože podepsala smlouvu o mlčenlivosti.

Během pandemie Williams zveřejnil příspěvek na LinkedIn, aby upozornil na svůj nejnovější podnik s názvem Glytch. Znovu se zdálo, že řídí společnost po boku atraktivní ženy. Tentokrát to byla místo Hundleyho Jenna.

Williams je také pěšcem ve větším systému - a podle pravidel tohoto systému není dokončení hry s prázdnými rukama stěží vítězství

Ronnie si už vlasy neobarví; udržuje to černé. Letos na jaře dokončila přidružené tituly a začíná bakalářským studiem v naději, že se stane překladatelkou. Cítí se odcizená verzi sebe sama, která pracovala v Oombě. Při pohledu zpět se mi líbí: „Jaká toxická situace!“ Říká. Hodně z toho byla zábava, ale nyní vidí, že to byl prázdný druh zábavy, papírování lží, chamtivosti a vykořisťování. S penězi přichází síla: být schopen chodit na místa a být jako: „Jo! Jsme tu nejbohatší děvky! ‘Ale my jsme nebyli. Prostě jsme to tak vypadali a já jsem mu to pomohl vykreslit.

V posledních několika letech, když sledovala ženy za ženami, jak přicházejí s příběhy obtěžování a zneužívání na pracovišti, začala si uvědomovat, že musí světu vyprávět o tom, co se stalo v Oombě.

Vím, že nejsem první ani poslední dívka, takže o tom musím mluvit. Jinak říkám „Přišli jste na ostatní přeživší,“ říká. Je jí líto, že jí trvalo tak dlouho mluvit o tom, co se stalo, ale vysvětluje, že mi bylo v té době 23 let a nebyl jsem příliš zralý. Je mi 26 let

Ronnie snad ze všeho nejvíce lituje, že ji Williamsova taktika inspirovala, ať už krátce, k manipulaci s kýmkoli. Život by neměla být hra, myslí si, s lidmi rozdělenými na vítěze a poražené. Každý si myslí, že kapitalismus je tak skvělý, ale pak se člověk vzdělává a říká: ‚Ne! Doslova necháváte lidi hladovět, “říká.

V průběhu existence Oomby skončilo mnoho lidí jako poražených, a ačkoli nikdo nehladoví, alespoň jeden člen golfového klubu předpovídá, že bude muset pracovat déle, aby získal zpět své důchodové úspory.

Pokud jde o vítěze, zdá se, že Williams je nezraněný. Ale jak Ronnie zdůrazňuje, Williams je také pěšcem ve větším systému - a podle pravidel tohoto systému je dokončení hry s prázdnýma rukama stěží vítězství.

Skutečným vítězem ságy Oomba by mohl být jediný člověk, který odešel s penězi nazbyt: předseda GameWorks Howard Brand. Stevens mi říká, že 17 milionů dolarů, které Williams dostal, aby ExWorks zaplatil za GameWorks, bylo více, než společnost stála. A poté, co Stevens a Brand strávili roky pečlivým přivedením GameWorks do ziskovosti, Williams zápasil s míčem a ExWorks od roku 2017 ztratil na řetězci téměř 29 milionů dolarů.

Když jsem se zeptal Howarda Branda na to, co se stalo na GameWorks poté, co Oomba převzal vládu, projel bod po bodu vše, co Williams udělal špatně. Při kontrole chyb a zkreslení muže, který měl na sobě kostým při svém prvním setkání, zněl Brand ohromeně. Ale nakonec říká, už to nebyla jeho společnost. Williams a jakékoli zničení, které mohl způsobit, nebyl jeho problém. Vím, že ho spousta lidí nenávidí, říká Brand, ale pro něj to není nic osobního. Je to obchod. Každý je sám za sebe. Takto funguje celá ekonomika. A pokud hrajete o vítězství, nemůžete se chytit drobných detailů, jako je to, co se stane s lidmi, kteří prohrají.

Jen mě primárně zajímala hotovost, říká Brand, klidným, ale spokojeným tónem. Dostal jsem zaplaceno. Jsem hotov.

* Názvy byly změněny, aby byla chráněna totožnost zúčastněných.