NASA se loučí se svým vozem Opportunity na Marsu po osmi měsících rádiového ticha

Rover nereagoval na poslední rádiový povel

Umělecké ztvárnění roveru NASA Opportunity na Marsu.



Obrázek: NASA

NASA se konečně loučí se svým vozem Opportunity na Marsu poté, co se téměř rok snažila obnovit komunikaci s tichým robotem. Tým inženýrů v laboratoři Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA poslal včera v noci jedno poslední rádiové povel k vozidlu, ale nedostal odpověď. Nyní se NASA přestane snažit komunikovat s Opportunity a efektivně tak ukončí 15letou misi roveru na Marsu.



bitcoinový kód

Byl jsem tam včera a byl jsem tam s týmem, když tyto příkazy vyšly do hlubokého nebe. A dnes ráno jsem se dozvěděl, že jsme to neslyšeli, řekl během středeční tiskové konference Thomas Zurbuchen, zástupce ředitele ředitelství vědeckých misí NASA. Později dodal, že zde stojím s pocitem hlubokého uznání a vděčnosti, že prohlašuji misi Opportunity za úplnou.

Příležitost mlčela rádiem od června 2018, kdy masivní prachová bouře přemohla oblohu Marsu a vyhladila Slunce. Bouře, jedna z nejsilnějších, jaké kdy NASA viděla, znemožnila napájení solárních panelů Opportunity. Výsledkem bylo, že se vnitřní baterie roveru vybila a Opportunity přešla do režimu hibernace.



Poté, co bouře pominula, doufal misijní tým pro Opportunity, že by mohli rover znovu probudit. Usoudili, že jakmile světlo znovu zasáhne solární panely Opportunity, mohlo by to dostatek energie k zapnutí a navázání rádiového spojení se Zemí. Ale od 10. června, kdy rover poslal zpět svou poslední zprávu, to bylo úplné ticho, které naznačovalo, že prostředí na Marsu bylo neuvěřitelně temné a že baterie robota byla téměř vybitá.

Tým vyzkoušel všechny možné způsoby, jak získat příležitost znovu zavolat domů pomocí NASA Deep Space Network, řady masivních rádiových dalekohledů zde na Zemi, které se používají ke komunikaci s kosmickými loděmi hluboko ve sluneční soustavě. Ale neměli štěstí. Jedna z teorií je, že prachová bouře, která pohltila Opportunity, byla tak pronikavá, že zanechala vrstvu prachu na solárních panelech roveru, což jí dále bránilo v přijímání slunečního záření. NASA však stále měla naději, protože listopad až leden byl na Marsu považován za zvlášť větrný čas. Inženýři doufali, že silný poryv může být schopen odfouknout vše, co blokuje panely.



Dalším vysvětlením ticha je, že bouře pokazila vnitřní hodiny Opportunity, což robota zmátlo o tom, kdy jít spát. Jedním z hlavních důvodů, proč rover vydržel tak dlouho, je to, že NASA každou noc uvede vozidlo do hlubokého spánku. To zahrnuje vypnutí všeho, včetně topení roveru. Když mise poprvé začala, ohřívače byly ponechány zapnuté v noci, ale vyčerpávaly veškerou energii roveru. Takže NASA se rozhodla je během noci vypnout, aby šetřila energii. Nakonec byl rover chladný, ale ne příliš chladný. John Callas, vedoucí projektu Opportunity, to přirovnal k tomu, že někdo každou noc doma vypnul jistič.

ztráta energie mohla zkreslit hodiny Opportunity

To znamená, že se vaše lednička začíná ohřívat, řekl na tiskové konferenci, ale do rána, když se probudíte a znovu zapnete jistič, se zmrzlina příliš neroztavila. A to děláte každou noc. Nyní si představte, že to budete dělat po 5 000 nocí.

Podle Callasa ale ztráta energie mohla narušit hodiny Opportunity, takže nevěděla, kdy jít do tohoto hlubokého spánku. To znamenalo, že ohřívače mohly být stále přilepené, odčerpávat poslední kousky energie, které rover získal ze Slunce, a bránit vozidlu v komunikaci.

Nyní je Opportunity téměř jistý, protože rover se chystá vstoupit na marťanskou zimu. Příležitost musí zůstat nad záporných 40 stupňů Fahrenheita (záporných 40 stupňů Celsia), a když to funguje, má mnoho způsobů, jak se zahřát. Patří mezi ně osm malých plutoniových topných jednotek, které vydávají malé množství tepla, a také elektrické ohřívače. Pohyb po planetě produkuje teplo pro baterii a komponenty robota, ale s roverem v klidu a bez energie se nedokázal pohybem zahřát.nebojeho elektrické ohřívače.

Během bouře, ke které došlo v létě, to nebylo tak důležité. teploty byly vysoko nad tím, co mohla Opportunity zvládnout. Nyní by se ale noční teploty mohly ponořit do záporných 157 stupňů Fahrenheita (záporných 105 stupňů Celsia). To znamená, že mnoho komponent Opportunity může křehnout a lámat se.

Pro ty, kteří pracovali na Opportunity, je to srdcervoucí čas. Mnoho lidí z NASA JPL se včera večer s roverem rozloučilo, zatímco poslední zpráva byla odeslána na Mars. Mnoho vědců z NASA odhalilo, že Opportunity nic neposlal zpět. Dnes NASA definitivně určila osud roveru během tiskové konference a dala jasně najevo, že mise skončila.

Konec je také hořkosladký. Příležitost trvala na povrchu Marsu mnohem déle, než kdokoli čekal. NASA vypustila Opportunity a identický dvojitý rover s názvem Spirit v létě roku 2003. Oba úspěšně přistáli na Marsu v lednu 2004 s cílem každého z nich trvat nejméně 90 dní. Oba šli mnohem dále. Spirit vydržel šest let, než se zasekl v lapači písku a ztratil energii. Opportunity se může pochlubit 15letou životností, což z něj dělá nejdelší rover, jaký kdy NASA měla.

Během svého působení na Marsu udělala Opportunity neuvěřitelnou práci. Proletěla více než 45 kilometrů marťanského terénu - nejvzdálenější od jakéhokoli povrchového robota - a prozkoumala několik kráterů na planetě. V roce 2007 dokonce přežilo další prachovou bouři, i když byla mnohem méně intenzivní než ta v červnu. Jak Opportunity, tak Spirit pomohli odhalit vodítka o tom, jaké bylo klima Marsu před miliardami let, a odhalilo, že Červená planeta kdysi na svém povrchu hostovala oceány tekuté vody. Toto staré vlhké podnebí mohlo umožnit mimozemskému životu, jako jsou malé mikroby, přežít na Marsu už dávno.

Příležitost po sobě zanechává velké dědictví. Přesto vědci NASA z JPL stráví tento týden truchlením nad kosmickou lodí, kterou někteří strávili více než deset let provozováním. Mnoho z nich již začalo přecházet na jiné mise, jako je provozování vozítka Curiosity na Marsu nebo plánování dalšího spuštění marťanského vozítka v roce 2020, ale přinese si s sebou své zkušenosti s Opportunity. Možná na Rudé planetě uvidíme další rovery, které vydrží déle než 15 let.

Aktualizovat 13. února, 14:40 ET: Tento příspěvek byl aktualizován, aby zahrnoval nové informace z tiskové konference NASA.