Uvnitř Intel Ghost Canyon NUC, neuvěřitelně malého modulárního stolního počítače

Může to změnit způsob výroby mini-PC

hlas pro WhatsApp

Dnes můžete upgradovat herní výkon stolního počítače pouhým připojením nové grafické karty. Co kdybyste mohli udělat totéž přesně se vším ostatním v tomto počítači - zasunutím do kazety s novým CPU, pamětí, úložištěm, dokonce s novou základní deskou a sadou portů? Co kdyby to všechno nové na vaší počítačové kartě znamenalo, že byste mohli postavit upgradovatelný stolní herní počítač mnohem menší, než jste kdy postavili nebo koupili dříve?



Minulý týden jsem navštívil ústředí společnosti Intel v Santa Clara v Kalifornii, abych si přestal představovat a pro sebe si vyzkoušel NUC 9 Extreme.



Intel NUC 9 Extreme, alias Ghost Canyon, je plácnutí na křižovatce dvou myšlenek, které výrobce čipů již léta sleduje. Od roku 2012 společnost vyrábí stolní počítače barebone zvané NUC (zkratka pro Next Unit of Computing), které jsou obvykle tak malé, že se do nich vejde kdekoli. A v roce 2015 společnost Intel začala pracovat na myšlence zvané Compute Card pro snadnou aktualizaci mozků počítače výměnou za novou kazetu CPU. Ale výpočetní karta byla komerčním selháním a NUC byla jen tak výkonná, jak zvládla její integrovaná grafika.

Ale v roce 2018, poté, co Intel provedl podivný experiment, který umístil grafiku AMD do procesoru Intel, společnost dokázala, že NUC může být dostatečně silný i pro hráče - a začal přemýšlet, jaké by to bylo postavit plně upgradovatelnou verzi, která by se vešly i výkonné stolní grafické karty. A zatímco Intel byl u toho, společnost vzkřísila myšlenku modulárního mozku i pro zbytek počítače.



Výsledkem je stolní herní počítač s objemem pouhých 5 litrů - o něco menší než PlayStation 4 Pro a zabírá méně než polovinu objemu 12 litrů Corsair One, jednoho z našich oblíbených předem připravených designů kompaktních herních počítačů, a přesto s dostatkem místa, aby se vešly na grafickou kartu Nvidia RTX 2070 pro stolní počítače. Kromě toho by jeho modulární patrona CPU NUC Element mohla ještě usnadnit upgrade než počítače s mnohem větším prostorem pro práci uvnitř.

K otevření víka stačí dva šrouby, s jeho dvojitými 80mm odtahovými ventilátory a pružinovými měděnými konektory - není možné odpojit žádný kabel ventilátoru - plus půl tuctu kabelů k uvolnění, včetně západek pro pár antén Wi-Fi, napájecí kabel a kabely pro přední zvuk, porty USB a čtečku karet SD v plné velikosti. Poté zatlačte na páku a celý mozek počítače se zvedne ven - mozek ve tvaru grafické karty, ve kterém je umístěna prakticky každá kritická část systému, ušetří upravený 500W napájecí zdroj FlexATX.

Otevřete modul NUC Element po dalších dvou šroubech a najdete chladič parní komory ve tvaru L pro 45W procesor Core i5, i7 nebo i9-9980HK (notebook, ale jeden z nejrychlejších výrobců Intel); 80mm ventilátor a chladič, který odvádí teplo; dva standardní sloty pro paměťové moduly notebooku DDR4; a dva sloty pro polovodičové disky M.2 NVMe ve tvaru páčky - stačí je načíst, co se vám líbí. Kolem zadní strany je přímo zaseknutý modul Intel Wi-Fi 6 a celá řada portů včetně čtyř konektorů USB 3.1, dvou portů Thunderbolt 3, duálních gigabitových ethernetových zásuvek a portu HDMI. To je dnes poměrně obsáhlá řada portů, ale je hezké si myslet, že až příště upgradujete kazetu CPU, přijde také nejnovější a nejlepší porty.



Docela působivé pro počítač sotva širší než dva GPU vedle sebe

Hned vedle mozku CPU je druhý slot PCIe x16, kam se vejde vaše herní grafická karta, a měli byste vědět, že se nevejde na každou kartu - budete hledat mini GPU jako GeForce RTX 2070 Mini, který je méně než osm palce na délku. A je to v tak malém případě trochu stísněné, protože grafická karta prakticky blokuje příjem ventilátoru procesoru, takže jsem zvědavý, jestli si herní systém dokáže udržet plný výkon celé hodiny. Ale nikdy se neponořilo pod máslem hladký 60+ snímků za sekunduShadow of the Tomb Raiderpři maximálním nastavení na monitoru 2560 x 1440 s překvapivě malým hlukem ventilátoru během raného testu - docela působivé pro PC sotva širší než dvě grafické karty vedle sebe.

Větší otázkou je, zda takový systém skutečně budete moci upgradovat v nadcházejících letech. I když je prakticky každá druhá část systému snadno upgradovatelná běžnými součástmi, samotné moduly NUC Element jsou proprietární a jejich CPU jsou připájeny, což znamená, že se budete muset v dohledné budoucnosti spolehnout na Intel. a Intel slibuje, že to určitě neudělá. Společnost ale říká, že v současné době jsou na mapě alespoň dva roky upgradů a doufá, že toho uvidí více - a možná ještě důležitější je, že Intel má skutečné partnery, kteří slibují převzetí modulární pochodně.

Razer Tomahawk je mnohem větší než NUC s objemem 10 litrů, ale hodí se i mnohem delší grafické karty. Vyvolávací cena zhruba 2 300 $ za kompletní systém.

Foto: Razer

Zatímco Intel bude v březnu tohoto roku prodávat NUC 9 Extreme jako systém barebone (čtěte: přineste si svůj vlastní operační systém, paměť, úložiště a GPU) již od 1050 $ s modulem Core i5, 1250 $ za Core i7 nebo přibližně 1700 $ za vlajková loď Core i9, nebude to jediná společnost, která tuto myšlenku prosazuje. Razer i Cooler Master potvrdily, že budouprodávají své vlastní kompletní herní soupravy na klíčPozději v tomto roce na základě modulu NUC Element, ale se standardními napájecími zdroji SFX a prostorem pro větší grafické karty než vlastní skříň Intel, stejně jako s jejich vlastními samostatnými skříněmi NUC Element. Desku Intel si budete moci koupit samostatně a spojit ji do jedné.

Cooler Master i Razer jsou významní partneři, protože jsou na trhu desktopů noví; Tento krok společnosti Intel znamená, že prodejce počítačových dílů může nyní prodávat celé počítače.

Navíc společnost Intel říká, že se další prodejci přihlašují k prodeji vlastního boxu Ghost Canyon jako kompletního systému - a existuje dokonce i druhá verze NUC, přezdívaná Quartz Canyon, která nabídne procesorové moduly Intel Xeon firmám, které je potřebují .

Příbuzný

Prvním stolním herním počítačem Razer je ohromující modulární Tomahawk

Marketingový manažer Intel NUC Bruce Patterson svobodně přiznává, že původní modulární výpočetní karta jeho týmu selhala. Pro většinu případů to vyžadovalo tolik úsilí od ostatních partnerů, aby to integrovali a aby to fungovalo, pro většinu našich partnerů to za to nestálo, říká mi na Intel HQ. A zatímco považuje program NUC společnosti Intel za úspěch s 20 a více procentním meziročním růstem, říká, že mluvíme o několika milionech prodaných zařízení za dobu životnosti NUC.

Ale už teď mám pocit, že za touto novou NUC je více hybné síly, než jaké kdy měly projekty tohoto týmu, a přemýšlím, jestli by se tentokrát mohly kazety CPU skutečně rozběhnout - pokud Intel možná narazil na nový standard, který by se mohl změnit způsob, jakým toto odvětví vyrábí výkonné malé form factor počítače od této chvíle.

Ať tak či onak, je vážně působivé, kolik energie Intel napěchoval do malé rozšiřitelné krabice. Chci jeden.

The Verge na YouTube

Exkluzivní první pohledy na nové technologie, recenze a představení jako Procesor s Dieterem Bohnem.Předplatit!